Мальта. Остров и крестоносцы

Для большинства из нас остров Мальта ассоциируется прежде всего с рыцарями-крестоносцами. Мальтийские рыцари являются героями легенд, которые и поныне будоражат воображение. И если европейские дети играют в казаков-разбойников, пиратов или космонавтов, то дети на Мальте представляют себя исключительно отважными рыцарями, проводят настоящие турниры, хотя и намного младше своих исторических героев.

Для большинства из нас остров Мальта ассоциируется прежде всего с рыцарями-крестоносцами. Мальтийские рыцари являются героями легенд, которые и поныне будоражат воображение. И если европейские дети играют в казаков-разбойников, пиратов или космонавтов, то дети на Мальте представляют себя исключительно отважными рыцарями, проводят настоящие турниры, хотя и намного младше своих исторических героев.

чугунные ванны А началось все с того, что Карл V, императо
2000
р Священной Римской империи, подарил Мальту ордену Святого Иоанна. Подарок, безусловно, впечатлял своими размерами, проблем он тоже создал множество. Полное отсутствие дерева для строительства, рифы и отмели, окружающие остров и мешающие навигации, и вдобавок нескончаемые набеги пиратов-мусульман.

Однако естественные гавани острова были удобны для строительства военных крепостей и портов. С этого и начали свою деятельность рыцари-иоанниты. И через 30 лет благодаря построенной крепости и отваге ее защитников остров был спасен от завоевания его мусульманами.

Нашествие случилось в 1565 году. Эскадра из почти двухсот кораблей и армией численностью 40 тысяч человек начала осаду крепости. И хотя противостояли им всего лишь 9 тысяч жителей острова и около 600 рыцарей, крепость турки взять так и не смогли. После 5 месяцев осады, потеряв почти три четверти войска, турки уплыли. А в крепости осталось только 350 рыцарей и примерно 2 тысячи жителей острова.

Великий магистр Ла Валет в честь этой победы первым заложил камень в основание крепости. Теперь это столица ордена. Самому магистру не суждено было увидеть город, которому он положил начало, но могила его с благодарственной надписью от потомков сохранилась и поныне.